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[SWG_특별기고문]SWG 기술을 통한 물 산업 발전을 바라며

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작성자 SWG학회 작성일17-10-30 21:31 조회718회

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    SWG 기술을 통한 물 산업 발전을 바라며


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서남대학교 박상우 교수

 

   물 산업이란 일반적으로 생활과 공업에 필요한 용수를 생산하여 공급하는 산업, 발생된 하수와 폐수를 이송 및 처리하는 산업 및 이와 연관된 제조, 건설, 엔지니어링 산업을 총칭한다.

   기존 물 이용 및 관리방식은 수자원 관리 시설 확충, 대체 수자원 확보 등 하드웨어적 접근방식이 대세였으나, 최근에는 수요 맞춤형 물 공급, 시설물 운영의 최적화 등 소프트(soft)한 방식으로 전환되는 추세이다. 특히 정보통신기술(ICT)과의 융복합화로 다양한 물 관련 정보의 수집을 통한 수자원의 효율적 활용이 가능하게 됨에 따라 물 산업 분야에 Smart Water Grid 등 새로운 기술들의 활용을 적극 추진하고 있다.

   한편, 지난 20세기는 석유로 대표되는 블랙골드(Black Gold)의 전성시대였으나, 21세기에는 물의 시대, 즉 블루골드(Blue Gold)의 시대가 도래 할 것으로 전망되는 가운데 세계 물 선진국과 산업계에서는 전 지구적 물 문제를 새로운 사업기회로 인식하고 물 산업 분야에 적극적으로 진출하고 있다. 그러나 우리나라는 ICT 강국이라는 장점을 활용해서 비교적 빠르게 4차 산업혁명 시대에 진입하고 있지만 아직 인공지능, 사물 인터넷, 빅데이터 분야는 초기단계 수준이며, 특히 물 산업 분야에서 ICT 기술의 활용은 미국, 일본, EU 등 선도국에 비해 매우 뒤쳐진 상황이다.

   물 산업과 관련하여 SWG학회에서는 지난 1029일 부산 벡스코에서 대한토목학회 정기학술대회기간 중 물 산업 발전을 위한 SWG 기술 활용이란 주제로 전문세션을 개최하였다.

   이번 전문세션은 4차 산업혁명 시대를 맞아 물 산업 분야에 ICT 기술을 융합해 물 산업 기술의 발전을 모색하고, 물 산업이 기후변화에 대비한 신규 수자원 확보, 대규모 홍수 예방, 친수공간 및 유역종합개발 등 물 순환 체계 전 과정을 포괄하는 종합 서비스 산업으로의 발전을 도모하고자 하였다.

   이날 발표된 논문은 ‘dToF 유량 측정방식을 이용한 초음파 수도미터 구현’, ‘LoRaWAN 기반의 스마트미터링 시스템’, ‘SWM 구현을 위한 스마트워터서비스 솔루션 구성에 관한 연구’, ‘스마트 기술을 적용한 새로운 물 관리 솔루션(Smart Water City 시범사업)’, ‘대청도를 대상으로 가용수량산정 프로그램 적용’, ‘새만금 SWG 기술수요 분석과 테스트베드 기본 구상등 총 6편으로 물 산업 분야에 필요한 스마트워터 요소기술, 스마트워터 서비스체계의 구성 및 기술 활용 사례 등 폭 넓은 내용이 다루어졌다.

   논문 발표를 마친 후 논문발표자가 토론자로 참석해 정보통신기술과 물 산업기술의 융합 방안에 대해 심층 토론이 이어졌으며, 최계운 SWG학회장은 우리 생활 속에서는 인공지능, 사물인터넷, 빅데이터 등을 통한 새로운 융합이 빠르게 진행되고 있으며 이런 정보통신기술의 변화에 선제적이고 치밀하게 준비한다면 우리의 물 산업은 새로운 혁신의 기회가 될 수 있다고 말했다. 이어 이번 전문세션을 통해 4차 산업혁명 시대에 정보통신기술과 물 산업 기술의 융합에 대한 이해를 높이고 또 신기술 발굴을 위한 새로운 방향을 모색할 수 있기를 기대한다고 덧붙였다.

   그간 우리나라의 물 산업은 사회간접자본 및 공공성 측면이 강조되었으나, 최근에는 산업적 측면이 부각되고 있다. 획기적인 물 산업 육성을 위해서는 선택과 집중이 필요하다. 우리나라가 강점을 보유한 ICT 기술을 비롯하여 BT, NT, GT 등의 기술과 물 산업을 접목한 스마트 물 관리역량을 집중적으로 육성할 필요가 있다. 이번과 같은 SWG학회의 전문세션이 자주 개최되어 가까운 장래에 물 산업이 미래의 성장동력으로 자리매김할 수 있도록 선도해주길 바라며, 또한 물 산업 육성을 통해 다수의 좋은 일자리가 창출되고, 국민편익의 증대로 이어지길 희망한다.